?

Log in

Илья Below are the 10 most recent journal entries recorded in the "Илья" journal:

[<< Previous 10 entries]

July 23rd, 2016
03:22 pm

[Link]

Reading log
Stephen Budiansky, Code Warriors (2016). One of Budiansky's previous books, Battle of Wits, was about cryptology during World War II. This book is about what happened later. After World War II came the Cold War. For this war, the victorious Americans made use of the defeated Germans' achievements in rocketry (hence the Redstone ballistic missile and eventually the Saturn V Moon rocket) and aerodynamics (hence the swept wings of the Boeing B-47 Stratojet); unsurprisingly, they also made use of the Germans' successes in breaking Soviet codes. During the Cold War both the Soviets and the Americans had Enigma-like machines, respectively, the M-125 Fialka and the KL-7. Both got broken; the American machine with the help of spy John Anthony Walker, who was given a special rotor reader machine by the KGB. However, most intelligence was obtained by both sides in the Cold War not by straight World War II-style cryptanalysis but by traffic analysis, eavesdropping and spies. The spying equipment was very ingenious! The American embassy in Moscow and consulate in Leningrad made use of electric typewriters. In 16 of them, one detail had a magnetic tip, a magnetometer measured its movement and thus knew the keystrokes, and a bug inside a hollowed-out support bar recorded them and transmitted them in bursts of radio waves. The Americans, on their part, eavesdropped on Soviet leaders: "We knew Brezhnev's waist size, his headaches, his wife's problems, his kids' problems, his intentions on the Politburo with regard to positions, his opinion on American leadership, his attitude on negotiating positions."

Unfortunately, the achievements of the spies came to naught when they were disregarded, as General MacArthur did with the warnings that the Chinese were about to intervene in the Korean War, or distorted for political purposes. One story Budiansky tells is something I haven't heard about before. In 1983, the Soviet Union shot down a South Korean airliner that entered restricted Soviet airspace by mistake; an American listening post on Hokkaido recorded the conversation between the fighter pilot and the ground. The United States released the transcripts of this conversation, removing the parts about the fighter pilot trying to signal and warn the aircraft before opening fire. I would really like to know Budiansky's source for the assertion that the released transcripts were falsified. In the fall of 1983, the world was on the brink of a thermonuclear war, and somebody was lying to score political points.

Tags:

(1 comment | Leave a comment)

July 22nd, 2016
09:56 am

[Link]

Откуда мы знаем, что земля круглая?
Поперевожу еще Оруэлла. Для меня эти переводы - политическая психотерапия.

Джордж Оруэлл.

"Откуда мы знаем, что земля круглая?"

В каком-то месте, - кажется, в предисловии к "Святой Иоанне", - Бернард Шоу замечает, что нынче люди легковернее и суевернее, чем в Средние Века, и как пример современной легковерности он приводит повсеместную веру в то, что Земля круглая. Средний человек, утверждает Шоу, не может привести ни одного довода в пользу того, что Земля круглая. Он просто принимает эту теорию, как данное, так как в ней есть нечто привлекательное для ментальности двадцатого века.

Конечно, Шоу сгущает краски, но в его словах что-то есть, и эту тему можно развить, так как она проливает свет на современное знание. Почему мы верим в то, что Земля круглая? Речь идет не о нескольких тысячах астрономов, географов и т. д., которые смогли бы дать наглядное доказательство этому, или владеют теорией о том, как дать такое доказательство, а об обычных гражданах-газетных читателях, вроде нас с вами.

Если речь идет о теории плоской Земли, то я в силах ее опровергнуть. Если в ясный день встать на морском берегу, то видны мачты и дымовые трубы невидимых судов, плывущих за горизонтом. У этого явления есть лишь одно объяснение - что поверхность Земли изогнута. Но из этого не следует то, что Земля шарообразная. Представьте себе теорию овальной Земли, утверждающую, что Земля имеет форму яйца. Как ее можно опровергнуть?

Первая карта, которую я смогу разыграть против теории овальной Земли - это аналогия с Солнцем и Луной. Сторонник теории овальной Земли немедленно возразит, что у меня нет наглядных доказательств того, что эти небесные тела шарообразные. Я знаю лишь то, что они круглые; а вдруг они - плоские диски? На это у меня нет ответа. Кроме того, добавит он, какие у меня есть основания полагать, что Земля имеет ту же форму, что и Солнце и Луна? На это у меня тоже нет ответа.

Моя вторая карта - это земная тень; когда она падает на Луну во время лунных затмений, она выглядит, как тень чего-то круглого. Но откуда я знаю, возразит сторонник теории овальной Земли, что лунные затмения вызваны именно земной тенью? На самом деле, я этого не знаю; я слепо взял это утверждение из газетных статей и научно-популярных брошюр.

Потерпев эти поражения, я хожу козырной дамой: мнением экспертов. Королевский астроном, который должен разбираться в таких вещах, утверждает, что Земля круглая. Сторонник теории овальной Земли бьет мою даму королем. Проверял ли я утверждение Королевского астронома, и знаю ли я способ его проверить? Тогда я хожу тузом. Да, я знаю один такой способ. Астрономы умеют предсказывать затмения, и это указывает на то, что их знания о Солнечной Системе верны. Следовательно, я оправдан, полагаясь на их слова о форме Земли.

Если сторонник теории овальной Земли возразит (и, насколько я знаю, это - правда), что древние египтяне, считавшие, что Солнце обращается вокруг Земли, тоже умели предсказывать затмения, то мой туз бит. Тогда у меня остается всего одна карта - навигация. Моряки плавают по всей Земле, и доплывают туда, куда нацеливаются, производя вычисления в предположении, что Земля круглая. Кажется, сторонник теории овальной Земли будет побежден, хотя, возможно, он все еще сможет как-то выкрутиться.

Как видите, мои основания считать, что Земля круглая, весьма хлипкие. И это - для такого элементарного факта! В большинстве других вопросов я буду вынужден полагаться на эксперта куда раньше, и буду куда менее в состоянии проверить его слова. И подавляющее большинство наших знаний - такого рода. И как может быть иначе, если сам эксперт становится невеждой, как только выходит за рамки своей специальности? Большинство людей, если их попросят доказать, что Земля круглая, не попытаются даже привести вышеприведенные слабые доводы. Они ответят, что "все знают", что Земля круглая, а если им возразить, что это не ответ, то разозлятся. В чем-то Шоу прав. Мы живем в легковерный век, чему отчасти виной груз знаний у нас на плечах.

"Трибьюн", 27 декабря 1946 года.

Tags:

(40 comments | Leave a comment)

July 18th, 2016
12:19 am

[Link]

Юбилейное
К двухлетию катастрофы MH17.

У меня в ФБ-ленте есть один молодой американец из Теннесси; его профессию я не знаю, но его хобби - кузнечное дело. Несколько месяцев назад он перепостил какой-то конспирологический бред про MH17. Я сказал, что много читал про эту катастрофу, и предложил рассказать, что случилось, в меру своих знаний. Он принял мое предложение. Я рассказал приблизительно вот что (пишу по памяти):
...Collapse )

Tags:

(270 comments | Leave a comment)

July 16th, 2016
11:07 pm

[Link]

Reading log
Caleb Carr, The Angel of Darkness (1997). In 1897, the team of detectives from The Alienist tracks down and confronts another serial killer, this time a woman kidnapper and murderer of infants, while interacting with many celebrities of the era, from millionaire Cornelius Vanderbilt II, who was imprudent enough to employ the murderess as a housemaid, to Clarence Darrow, the defense attorney at her trial. The novel also features a Philippine aboriginal assassin, apparently an allusion to the Andamanese assassin in The Sign of the Four by Arthur Conan Doyle. I very much wanted Active Chancellor of State Erast Fandorin to make an appearance, but unfortunately my wish wasn't granted.

Tags:

(Leave a comment)

July 12th, 2016
08:51 pm

[Link]

Инженерное
СЯУ, что у поездов в Швейцарии не может быть ровно 256 осей, чтобы не сбить с толку (по-видимому, восьмибитовый) счетчик осей.

Tags: ,

(4 comments | Leave a comment)

08:34 pm

[Link]

Reading log
Andrew Garcia, Tough Trip Through Paradise (1967, reprinted in 2001). Born in El Paso in 1855, Andrew Garcia came to Montana with his uncle at age 13, driving pack mules, and lived there until his death in 1943. In his sixties, he decided to write down the story of his frontier youth; he worked on his ranch and in his orchards during the day, and wrote in the evening. He ended up with several thousand handwritten and typewritten pages, which he stored in dynamite boxes. A local editor and politician discovered these boxes, in 1960 bought them from Garcia's family, and whittled the writings down to this 409-page book, publishing it in 1967. Garcia was a civilian mule handler employed by the U.S. Army in Bozeman; he did not spend his salary on drinking, whoring or gambling, and saved enough (and borrowed more) to go on a trapping and trade trip in the summer of 1878 at age 23. Garcia took a partner, an older trapper, who turned out to be an alcoholic, so Garcia had to send him on his way back to Bozeman. Garcia arrived near a Pend d’Oreille (Kalispel is the tribe's preferred name now) encampment at the wrong time of the year, since the annual buffalo hunt had not yet begun, and spent ten months there; he traded guns, ammunition, blankets, flour, sugar, brass bracelets and the like for buffalo robes, elkhide moccasins and the like. Garcia also met his wife, an 18-year-old refugee from the Nez Perce War who was wounded in the Battle of the Big Hole the previous summer, and lived with the Pend d’Oreille; and persuaded the Pend d’Oreilles to allow her to marry him, and not the man who wanted to take her as his third wife. They were married by an itinerant priest; Garcia fashioned a wedding ring from a gold ten-dollar coin. Returning to Bozeman in the summer of 1879, Garcia made a big profit and returned the debt; the lender thought that Garcia must have been killed by the Indians or took the money and ran. Garcia promised his wife to take her to the Big Hole battlefield, and did so two years after the battle; she saw her father's grave, which was desecrated; Garcia reburied the skeleton. On their way towards his wife's people, Garcia and his wife were almost lynched by a mob headed by a brother of a gold miner murdered by the Indians, but a man who knew Garcia from Bozeman vouched for him: he had nothing to do with the murder. The young woman died in a tribal raid near Maria's Pass, and more than half a century later Garcia still mourned his first love.

This is a great Western adventure story, featuring Indians, traders, gold miners, horse thieves, a grizzly bear, and so on. However, a few places triggered my skepticism. One chapter tells what is basically the textbook story of the Nez Perce War, supposedly told to Garcia by his wife. Did Garcia's wife, who was 17 during the war, really tell him all that? In which language? It is my understanding that Garcia's command of any Native American language was at the "one needle gun and five boxes of ammunition for five robes and ten moccasins" level. Just a few pages before Garcia tells of how he asked some Pend d’Oreille women to teach him the Salish language, and they taught him cusswords instead of the words he asked them to teach. I think that it is more likely that Garcia read the story of the war in a book, and fifty years down the road his memories got mixed up.

Concurrently with reading the book, I read what I could find about it on the Internet, and came across an article by the editor's son, who was under contract to produce a movie based on it. He read the entire manuscript, and not just the product of his father's editing. It turns out that in different places in the unedited manuscript, Garcia gives three different causes of his wife's death. As the editor's son put it, "If a roughneck arms peddler rode in telling three different stories how his wife died in the wilderness, a good detective might suspect foul play and start asking questions." An archivist at the Montana Historical Society gave a lecture on the book. Garcia showed what he said was a photograph of his wife to historians and at meetings of the Society of Montana Pioneers. However, according to the lecture, it is "astronomically unlikely" that Garcia's wife was ever photographed, and the woman's clothes are all wrong for that time and place. What to make of these discrepancies, I don't know.

Tags: ,

(4 comments | Leave a comment)

July 5th, 2016
10:43 am

[Link]

Reading log
Neal Stephenson, Seveneves (2015). Hard science fiction is best when it is set centuries or decades in the future, so the robots, spaceships and other futuristic technology can be explained away: they have been invented and perfected in the time separating the present from the setting of the fiction. If fantastic things start happening right now, when there is simply no time to invent the new technology, then it simply reads as bad hard science fiction (there are other subgenres of science fiction, such as cyberpunk and steampunk, but this novel is not categorized as them). At the time of this writing, the International Space Station is home to 3 astronauts (Expedition 48) out of the maximum 6, is resupplied every few months, and has cost $150 billion to build. To think that in the 2020s or even the late 2010s it (with some auxiliary spacecraft) can be converted to an ark holding hundreds of humans for years while all life on the surface of Earth is extinguished! The biggest nuclear reactors flown to space have been in the 5-kilowatt range; to think that a 4-gigawatt space reactor can be purpose-built and flown to a comet with essentially no preparation! The third part of the novel is set 5000 years in the future, but there are incongruities even there. Three branches of humanity reunite after 5000 years of separation (this is roughly as much time as separates us from the Sumerians and from the speakers of Proto-Indo-European), and they have no trouble communicating? Other than the gizmos, there is really nothing in this novel, and no memorable characters except for a Neil deGrasse Tyson stand-in. I must say that Cryptonomicon was better.

Tags: ,

(4 comments | Leave a comment)

July 1st, 2016
03:49 pm

[Link]

RotFront
morfizm не даст соврать, я этот клип смотрел и слушал еще 6 лет назад:



Я в последний приезд ездил по Украине на автобусах. Колоритных пассажиров не помню, но из этих автобусов я узнал о существовании сериала "Интерны", а также сериала "Кремень" - российского аналога "Рэмбо". Также я запомнил выражение водителя на рейсе Киев-Харьков - "Что за пенёк это придумал?" (дорожную развязку возле Бориспольского аэропорта). На автовокзале в Киеве висело объявление "Міжнародні рейси International flights"; не помню, был ли там рейс на Берлин, но на Варшаву и Ригу - точно были.

Tags:

(3 comments | Leave a comment)

June 22nd, 2016
09:16 am

[Link]

Мегапроцессор
По-моему, это офигенно!



15300 транзисторов у процессора и 27000 у ОЗУ! Для сравнения, у ENIAC было 17468 радиоламп, 70000 резисторов, 10000 конденсаторов, 7200 кристаллических диодов, и 6000 переключателей.

Tags:

(2 comments | Leave a comment)

June 21st, 2016
07:50 pm

[Link]

RotFront
Раз уж я стал сюда выкладывать интересную музыку:



Я в ЖЖ в каком-то обсуждении украинской войны однажды пересекся со спутником погромщика Егором Просвиньиным. Он мне сказал: "Так ты хохол!" Я ему ответил (пишу по памяти): "Я по разным определениям жид, хохол и пиндос, и поэтому с точки зрения русского националиста являюсь тройным злом. Был бы гомосеком, был бы четверным злом, но я гетеросек". Я лично знаком всего лишь с одним мужчиной, о котором я знаю, что он гомосексуалист, и он также еврей, любитель функционального программирования и CUDA, и читатель философии.

Tags:

(11 comments | Leave a comment)

[<< Previous 10 entries]

Powered by LiveJournal.com