Илья Below are the 10 most recent journal entries recorded in the "Илья" journal:

[<< Previous 10 entries]

December 14th, 2014
03:45 pm

[Link]

Reading log
Ian Buruma, Year Zero (2013). The 1948 Italian neorealist film "Germany Year Zero" is about a German family surviving in bombed-out Berlin, the capital of a defeated and humiliated nation: a young woman who goes out with Allied soldiers, steals cigarettes and sells them, a young man who is hiding from the police because he is afraid of punishment for war crimes, and a boy who meets a Nazi pedophile schoolteacher, who manipulates him into poisoning his invalid father. There were scenes such as shown in the film all over the world in 1945: now that the deadliest war in human history is over, having left ruins and invalids behind, what do we do now?

For starters, people must be fed so there are no famines and epidemics, which the victorious Allies did in occupied Axis countries, unlike what Axis countries did when they occupied other countries. There were no famines, although some liberated concentration camp inmates died from not being able to digest food that was too rich for their malnourished bodies. Having eaten, people want to have sex, especially after millions of overwhelmingly male Allied soldiers poured into a subcontinent with a dearth of young men. In the Netherlands, more than 7 thousand out-of-wedlock babies were born in 1946, 3 times as many as in 1939, out of the total of 284 thousand; for comparison, in 2007 40% of all Dutch babies were born out of wedlock - yet another data point that shows that the past is a foreign country. War criminals must be tried, and they were, though far too inconsistently and in courts of too dubious a legality for us to say earnestly that justice was served. Shiro Ishii, the microbiologist who developed biological weapons by infecting and vivisecting Chinese and other Allied POWs, was not prosecuted because he shared all his knowledge with the Allies; he died peacefully in 1959. In contrast, General Tomoyuki Yamashita was tried and executed, even though his trial was more of a personal vendetta by General Douglas MacArthur than a fair trial. Although the United States Supreme Court upheld Yamashita's conviction, one Justice dissented: "It is not in our tradition for anyone to be charged with crime which is defined after his conduct, alleged to be criminal, has taken place; or in language not sufficient to inform him of the nature of the offense or to enable him to make defense." Finally, some sort of postwar world political order must be established so the horror of the war won't happen again: the Atlantic Charter was proclaimed and the United Nations were established, though much of the non-European world was still colonial. Does the principle of self-determination in the Atlantic Charter apply to South African blacks? Does it apply to the Indonesians, whose nationalist leader Sukarno, imprisoned by the Dutch, eagerly collaborated with the Japanese invaders, who conscripted millions of Indonesians for war labor, including building the hellish Burma-Siam railway? Does it apply to the Vietnamese, whose country was still claimed as a colony by victorious France? It is these contradictions between the dream of starting from zero and political reality that drove the history of the postwar decades.

This is a history of the entire humanity of my grandparents' generation in the half of 1945 after the war ended, so naturally Buruma tells his family stories. Buruma's Dutch father was a law student when he was conscripted for forced labor in Germany; he went hungry and was bombed, but after the war ended, he went back to the Netherlands and resumed his law studies. He rejoined a fraternity and underwent traditional hazing, even though he and his fellow students have gone through much more horrible things - Buruma did not understand at first why his father and other students would submit to such a thing but then realized that they considered it a return to prewar normalcy. My grandmother told me that when they war ended, people celebrated by kissing on the street, so she caught typhus, which was treated with penicillin, a new medicine. As I was reading, I remembered a story an Austrian garage owner told my mother circa 1990: when the war ended, he was 17 years old and had a motorcycle, so he rode it to France; the only thing he could say in French was, "I want to sleep with you," and because of the postwar shortage of men, many women did - at least that's what he told my mother 45 years later.

Tags: ,

(15 comments | Leave a comment)

November 30th, 2014
06:46 pm

[Link]

Вопрос про политику
Представьте себе, что идет некий конфликт, не обязательно вооруженный. Его стороны хотят не только подчинить себе противника (занять вражескую территорию, уничтожить вражескую армию), но и завоевать сердца и умы людей - как непосредственно вовлеченных в конфликт, так и жителей остального мира. Для этого каждая из сторон занимается пропагандой. Эта пропаганда может состоять как из правды, так и из полуправды (выпячивания положительных аспектов своей стороны и замалчивания отрицательных, и наоборот для противоположной) и из лжи. Само по себе использование лжи в пропаганде не делает использующую ее сторону автоматически неправой. Так называемый "меморандум Танака" является фальшивкой; тем не менее, он цитировался как подлинный в фильме Франка Капры "Знай своего врага: Япония" (который не вышел на экраны, так как работа над ним закончилась в день атомной бомбардировки Нагасаки). Я не знаю, осознавал ли Капра фальшивость этого документа, но даже если осознавал, это не делает американскую сторону на Азиатско-Тихоокеанском театре военных действий Второй Мировой войны автоматически неправой. Но если ложь постоянная, и ее самые бесстыжие примеры становятся притчей во языцех, то это означает, что лгущая сторона знает, что без лжи она не сможет убедить целевую аудиторию пропаганды в правоте своей точки зрения на конфликт. Она знает, что в честном споре проиграет, и ведет себя бесчестно, не по правилам, как в известном кадре из видеоигры. Это означает, что сочувствовать и поддерживать постоянно лгущую сторону аморально, какими бы неприятными ни были ее противники.

Я прав или неправ?

Tags:

(67 comments | Leave a comment)

November 29th, 2014
01:55 pm

[Link]

Reading log
Ian Buruma, The China Lover (2008). Yamaguchi Yoshiko was born in 1920 in Manchuria to Japanese parents. She grew up bilingual in Japanese and Mandarin and at ease with Chinese culture, taking Chinese name Li Xianglan (I must say that pinyin looks weird to my eye when the 1930s and the 1940s are being discussed; Google Books led me to a 1943 article from The Shanghai Times, a 1944 article from Nippon Times Weekly etc. that all call her Li Hsian-lan, according to the then-standard Wade-Giles romanization system). At age 13 she started taking singing lessons with a White Russian emigre opera singer, and started singing in Mandarin on the radio. As Yamaguchi's native Manchuria was occupied by Japan in one of the local wars that later merged into the global conflagration called World War II, it occurred to the occupiers that they must be winning not only military battles, but also the hearts and minds of the occupied. What better way to do it than to build a movie studio making films about Chinese women falling for Japanese men? What better actress to play these Chinese women than young Li Xianglan, or Ri Koran, as the Chinese characters that make up her name are read in Japanese? She became a huge star, and her songs were listened to on the radio all over China: Japanese-occupied, Nationalist-controlled and Communist-controlled.

Come Japan's defeat in World War II, and Yamaguchi was imprisoned for treason, and was about to be executed when a White Russian emigre friend smuggled a birth certificate that proved that she was a Japanese national and could not have been a traitor to the Chinese nation. She went to Japan, and played in a few films, including the first Japanese film ever that showed a man and a woman kissing. However, because of her Manchurian background Yamaguchi was consigned to play exotics: a Chinese nurse, a Korean prostitute, a Taiwanese aboriginal woman instead of ordinary Japanese women. Poor postwar Japan was too small for her ambitions, so Yamaguchi went to Hollywood, where she played the Japanese war bride of a Korean War veteran from rural California and the like roles. Yamaguchi was married to American-born half-Japanese half-American sculptor and landscape architect Isamu Noguchi for some 5 years, but the marriage ended in divorce. When she was at her weakest, a young Japanese diplomat proposed to the aging star, and they stayed together until he died. Retired from acting, Yamaguchi produced a TV show about world affairs, reporting on the Vietnam War and the Israeli-Palestinian conflict. Yamaguchi was the first Japanese TV reporter to interview Kim Il Sung, a onetime guerrilla who fought Japanese occupiers of Korea like the Chinese guerrilla who fought Japanese occupiers of Manchuria she saw whipped from the window of her boarding school dormitory as a child. Mao Zedong granted her an interview on one condition: that in the banquet hall she sing a hit song from one of her wartime films.

Usually a novel has only one narrator, but since no one person could have followed Yamaguchi through her strange career, Buruma breaks up the narration by giving it to three fictional men: a Japanese svengali who launches Yamaguchi's film career in occupied Manchuria, a gay American Japanophile film critic who becomes Yamaguchi's best friend, since she knows that he is not interested in her as a woman, and witnesses both her first meeting with Noguchi and the breakdown of their marriage, and a Japanese scriptwriter for Yamaguchi's world affairs TV show who becomes so disgusted with capitalism and American world domination that he joins the Japanese Red Army in Lebanon and takes part in the terrorist attack on Israel's Lod Airport (now the Ben Gurion International Airport), which killed 26 people, most of them Christian pilgrims from Puerto Rico. For someone like me whose knowledge of modern Japanese history is superficial, the scenes from the stories of each of these narrators' lives are totally captivating: the island of opulent decadence in an ocean of threadbare misery in occupied Manchuria, supported by the violence of the Imperial Japanese Army; the splendors of (pre-AIDS) gay scene in bombed-out postwar Japan; the humiliation of the Japanese by their American occupiers that made the scriptwriter from rural Japan want to "[take] on the Western world and the capitalist imperialist system", which in practice meant killing Puerto Ricans who came to Israel to walk in Jesus' footsteps.

Tags:

(Leave a comment)

November 24th, 2014
08:30 pm

[Link]

Harvard Mark I
Спешу поделиться вот каким киножурналом про Harvard Mark I, он же IBM ASCC, доведенный до совершенства электромеханический компьютер. Потом все уже было электронное, или по крайней мере (как IBM SSEC) отчасти электромеханическое, отчасти электронное. Имплозия для атомной бомбы считалась на электромеханических компьютерах, о чем писал Ричард Фейнман, а для расчетов водородной бомбы уже требовался электронный компьютер.



А как называется эстетика уже не дизельпанковская, но еще не атомпанковская? Скажем, если бы в каком-то фантастическом кино фигурировал "Зильберфогель", гиперзвуковой суборбитальный ракетоплан-бомбардировщик, проект которого коллеги Бориса Чертока нашли в Пенемюнде в куче дров, то это было бы что?

Tags:

(16 comments | Leave a comment)

November 23rd, 2014
02:28 pm

[Link]

Специализированное
СЯУ, что Оракл объявил о выпуске нового микропроцессора с аппаратным ускорителем выполнения запросов к базе данных. Коммерческие аппаратные ускорители для компьютерной графики существуют уже лет 15.

Я недавно думал: вот, первый электронный цифровой программируемый компьютер общего назначения - это ЭНИАК (1946 год), но если ослабить эти требования, то всплывают многие другие устройства: компьютер Атанасова-Берри (1943 год) был электронным, цифровым, но не программируемым; гарвардский Марк I (1944 год) цифровым, программируемым, общего назначения, но электромеханическим, а не электронным; Колосс (1943 год) был электронным, цифровым, программируемым, но специализированным для взлома немецкого шифра "Лоренц", а не общего назначения; и так далее. За последние 70 лет закон Мура позволял создавать все более и более мощные электронные цифровые вычислительные устройства общего назначения, но срок его действия истекает, и будущее - за более специализированными вычислительными устройствами, возможно, кое-где даже аналоговыми. Моя индустрия продолжает оставаться интересной.

Tags:

(10 comments | Leave a comment)

11:12 am

[Link]

SAGE
Скажите, зачем нужно кино в жанре атомпанк, если существует такое:



Столько кнопочек, и как одну отличают от другой? Операторы АЭС когда-то прицепили ко кнопочкам рукоятки от бочонков с пивом.

Tags:

(17 comments | Leave a comment)

November 20th, 2014
08:53 am

[Link]

Борис Слуцкий
Последние несколько дней в связи с известными событиями вспоминал это стихотворение (я искал по ключевой фразе "но ложь" и не мог найти, но уважаемый tacente поправил мой поиск).

Еще на меня году в 1991 произвело сильное впечатление это стихотворение. В библиотеке Сити-Колледжа Сан-Франциско стоял двуязычный сборник современной русской поэзии в английском переводе 1960х годов издания, и там несколько стихотворений Слуцкого давались без указания автора (в примечаниях говорилось, что редакция знает, кто их автор, но он просил не печатать его имя). В редакции в этом сборнике перед строкой "Если бы я превратился в ребенка" было: "Четыре слога про-па-ган-да Звучат в моих ушах еще сегодня". Я распечатку с этим стихотворением показал преподавателю английского, и он сказал: "Все - пропаганда? Неоплатонизм!" То, что их автор - Слуцкий, я узнал уже в эпоху Всемирной Паутины.

Tags: ,

(3 comments | Leave a comment)

November 14th, 2014
07:55 pm

[Link]

Задачка
spamsink задал милую задачку:

Построить вещественную функцию от вещественного аргумента, которая на любом непустом интервале принимает все возможные значения.

У меня получилось работающее, но уродливое решение, использующее универсальный код.

Tags:

(12 comments | Leave a comment)

November 13th, 2014
11:36 am

[Link]

Reading log
Перечитал "Занимательную Грецию" Михаила Гаспарова (1995). Какой класс!

Tags:

(8 comments | Leave a comment)

November 4th, 2014
08:44 pm

[Link]

Народное
Я не всех задолбал украинскими роликами? Я в ЖЖ пишу то, что у меня на уме, а на уме у меня они.

Луганск, 2 ноября. Избиратели, голосовавшие на выборах в ЛНР, рассказывают репортеру о том, что они ожидают от этих выборов.



В Донецке результаты выборов главы ДНР были нарисованы; результаты выборов в Верховный Совет ДНР - тоже были нарисованы; в ЛНР были нарисованы результаты майского референдума. На официальном сайте ЛНР http://lugansk-online.info избирательных протоколов нет, так что неизвестно, были ли результаты в ЛНР в ноябре так же нарисованы, как и в ДНР в ноябре и в ЛНР в мае, или все же организаторы этих выборов раскаялись (подобно тому, как в конце фильма Леонида Нечаева "Про Красную Шапочку" Красная Шапочка надеется, что волки раскаются), и честно подсчитали голоса на этих выборах (но тогда почему они не выложили протоколы?). У меня есть сильное подозрение в том, что они не раскаялись. Конечно, я осознаю, что даже если голоса были честно подсчитаны, это не делает выборы честными, так как ни одному кандидату, поддерживающему единство Донбасса и Украины, сепаратисты не позволили баллотироваться - при том, что до войны Луганск всецело поддерживал Партию Регионов, которая нисколько не подвергала сомнению единство Украины, и глава которой Виктор Янукович, став Президентом Украины, даже выучил украинский язык, хотя он мог забыть слово "ялинка" и вместо него сказать: "елка". Украинские выборы Рады на территории, контролируемой сепаратистами, тоже были сорваны (эту листовку сфоткал житель Луганска Дмитрий Снегирев, но я не знаю, является ли она официальным объявлением или чьей-то самодеятельностью).

Можно уважать или не уважать людей, снятых в ролике, но если луганские сепаратисты между маем и ноябрем не раскаялись, то на их мнения и чаяния руководству сепаратистов насрать (- Борис Алексеевич, вы же понимаете, ссылка на желание народа, она не имеет никакого значения.). То есть, возможно, если мнение жителей Луганска и Донецка честно подсчитать, то оно будет близким к объявленному сепаратистами - но ведь и Шура Балаганов, имея на руках 50 тысяч рублей, украл сумочку с 1р. 70коп.; не красть он просто не умел.

Tags:

(40 comments | Leave a comment)

[<< Previous 10 entries]

Powered by LiveJournal.com